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El dolor en la parte izquierda del abdomen puede tener numerosas causas que pasan por problemas en los órganos internos del aparato digestivo, del aparato urinario, huesos de la cavidad pélvica, músculos de la pared abdominal o alteraciones en los vasos, nervios o piel de la zona.

Además del dolor, es importante atender a otros síntomas que puedan dar indicios del origen específico. No obstante, para diagnosticar la causa exacta de dolores abdominales puede ser necesario una radiografía, tomografía o resonancia magnética, a veces junto a otras pruebas más específicas, por ejemplo colonoscopia.

En cualquier caso, si el dolor aparece de forma repentina, es muy intenso o aparece junto a fiebre, mareos o pérdida de consciencia, se debe acudir al médico lo antes posible.

Dolor en el cuadrante superior izquierdo

El dolor en el cuadrante izquierdo superior del abdomen (por encima del ombligo) se puede deber a problemas en los órganos de esa zona, pero también a dolor irradiado desde la zona inferior del abdomen y desde la caja torácica. Entre las muchas causas posibles se incluyen las siguientes:

  • Estómago: gastritis, úlceras estomacales o hernia de hiato; también dolencias más graves como cáncer y polipos estomacales.
  • Intestino grueso: estreñimiento, diverticulosis, vólvulo intestinal (torsión del intestino sobre sí mismo).
  • Músculos abdominales: contusiones, tensión muscular, ejercicio excesivo, hernia abdominal, abscesos en el psoas, hematoma de la vaina de los rectos.
  • Páncreas: pacreatitis crónica o aguda, cáncer pancreático.
  • Bazo: infarto esplénico, esplenomegalia, rotura por traumatismo (frecuente en accidentes de tráfico).
  • Riñones: cálculos renales, glomerulonefritis, pielonefritis (infección en el riñón).
  • Glándulas adrenales: adenoma adrenal (tumor benigno), carcinoma adrenal (tumor maligno).
  • Pulmones: peumonia, pleuritis, embolismo pulmonar.
  • Corazón: infarto de miocardio, angina de pecho, pericarditis, miocarditis, endocarditis.
  • Diafragma: abscesos.
  • Otros: adhesiones abdominales, peritonitis, obstrucción instestinal.

Dolor en el cuadrante inferior izquierdo

El dolor en el cuadrante inferior izquierdo del abdomen, al igual que el cuadrante superior izquierdo, se puede deber a problemas en los órganos y tejidos situados en esa parte del cuerpo, pero también a dolor reflejado desde otras zonas. En mujeres es frecuente que se relacione con el ciclo menstrual, ya sea a nivel de ovarios, trompas de falopio o útero.

  • Colon: estreñimiento, acumulación de gas en la flexura esplénica, síndrome de colon irritable, deverticulitis y diverticulosis, polípos colorrectales, vólvulos en el colon sigmoide, afecciones inflamatorias como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa, colitis isquémica, infecciones (por ejemplo por Clostridium difficile tras la administración de antibióticos).
  • Apéndice: la apendicitis suele provocar dolor en el lado derecho pero en ocasiones se puede reflejar en el lado izquierdo.
  • Órganos reproductivos femeninos: ovulación (dolor en medio del ciclo), gonorrea, embarazo ectópico, enfermedad inflamatoria pélvica, endometriosis, síndrome del ovario poliquístico, quiste ovárico, tumores fibroides, etc.
  • Órganos reproductivos masculinos: gonorrea, trastornos del cordón espermático, trastornos testiculares, etc.
  • Peritoneo: peritonitis, ascitis.
  • Problemas vasculares y sanguíneos: aneurisma aórtico abdominal, aterosclerosis y embolismo en las arterias mesentéricas, angioedema hereditario, porfirias, anemia falciforme, etc.
  • Dermis: herpes zoster, dermatitis exacerbada con infecciones y abscesos.
  • Otros: adhesiones pélvicas, obstrucción intestinal.

Referencias

  1. Jan Modric. Causes of Left Side Abdominal (Stomach) Pain. HealthHype.
  2. Engin Ozakin et al.. (Junio 2015). A Rare Cause of Acute Abdominal Pain: Splenic Infarct (Case Series). Turkish Journal of Emergency Medicine 15(2):96-99. PMCID: PMC4910014.
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