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Los satélites en órbita son registrados por la Space Surveillance Network de Estados Unidos (conocida por las siglas SSN, Red de Vigilancia Espacial). Esta red de observatorios ha estado registrando desde 1957 cada objeto fabricado por el hombre con un tamaño superior a 10 cm que se encuentre orbitando la Tierra y también mantiene un registro de la basura espacial que corresponde a cada país.

Desde entonces ha registrado más de 24.500 objetos en la órbita terrestre, la mayoría han seguido una órbita inestable y han terminado incinerándose al reentrar en la atmósfera. De acuerdo con los datos de la NASA, actualmente existen alrededor de 3.000 satélites operativos y aproximadamente un total 8.000 objetos artificiales orbitando alrededor de la Tierra.

La SSN se fundó en 1957 tras el lanzamiento por la Unión Soviética del Sputnik 1, el primer satélite artificial puesto en órbita terrestre en Octubre de ese año. El Sputnik estuvo en órbita hasta que se incineró el 8 de enero de 1958 durante su reentrada a la atmósfera. Orbitó a una velocidad de 32.186,88 km/h emitiendo una señal de radio constante que permitió medir, en otras cosas, la concentración de iones en la ionosfera.

La puesta en órbita del Sputnik 1 hizo que Estados Unidos no diese por sentado su dominio tecnológico. La carrera espacial entre la Unión Soviética y Estados Unidos terminaría con el lanzamiento del Apolo XI el 16 de Julio de 1969 convirtiéndose en el primer viaje tripulado en llegar a la superficie de la Luna.

A medida que la tecnología espacial avanza, cada vez más satélites son puestos en órbita para fines militares, comerciales y científicos. El coste de lanzar un satélite ha caído de los miles de millones a unos pocos millones de dólares en el caso de satélites pequeños, o decenas de millones para satélites más pesados. Esto pone la puesta en órbita de satélites al alcance de la economía de muchos países y compañías internacionales.

En 2008 Rusia contaba con cerca de 1.400 satélites en órbita, Estados Unidos unos 1.000, Japón más de 100, China alrededor de 80, unos 40 tenía Francia, India más de 30, casi igual que Alemania, 25 Canadá y Reino Unido y al menos 10 satélites cada uno de estos países: Italia, Australia, Indonesia, Brasil, Suecia, Argentina, Arabia Saudí y Corea del Sur.

La compañía Sea Launch Co. LLC, un consorcio de 4 empresas de Estados Unidos, Rusia, Ucrania y Noruega, pone en órbita varios satélites cada año desde aguas internacionales con fines comerciales. La compañía, administrada por Boeing, se declaró en bancarrota en Junio de 2009 pero se recuperó oficialmente el 27 de Octubre de 2010.

El satélite artificial más grande actualmente en órbita terrestre es la Estación Espacial Internacional. Algunos satélites, los llamados micro, nano o picosatélites, pueden ser tan pequeños como 10 cm de diámetro y pesar poco más 0.1 kg. El satélite operativo más antiguo es el Vanguard 1, puesto en órbita el 17 de Marzo de 1958, y también es el primer objeto artificial que utilizó la energía solar.

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  • La Voz de los Callados

    busco como se llama el actual satelite artificial que orbita la tierra…. y aqui no sale y esa es la pregunta!!! la informacion da muchas vueltas y no llego a nada COMO SE LLAMA EL ACTUAL SATELITE ARTIFICIAL QUE ORBITA LA TIERRA!!!!!!!!!!!!!!!! eso esto lo que necesito saber!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

    • Lo siento pero creo que estás equivocado en tu pregunta. No puedes preguntar por el “nombre del actual satélite artificial que orbita la Tierra” por que no hay sólo uno. Cómo se dice en el artículo, actualmente hay más de 3000 satélites operativos orbitando alrededor de nuestro plantea. ¿De cuál de ellos quieres saber el nombre?

  • Raul

    muy interesante