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Existen tipos de cementos tan antiguos como la propia construcción. Y a medida que las técnicas de construcción avanzaban y cambiaban los cementos también lo hacían. El cemento hidráulico es un tipo de cemento moderno que apareció en torno a la revolución industrial. El término cemento hidráulico se refiere a cualquier tipo de cemento que endurece al combinarse con agua. De este tipo son la mayoría de cementos utilizados actualmente.

Principales características

Cuándo  un cemento hidráulico seco se mezcla con agua tienen lugar algunas reacciones químicas en la mezcla en las que se forman compuestos que contienen agua. Es la formación de estos compuestos la que provoca que la mezcla de agua y cemento endurezca, lo que se conoce como fraguar. Los compuestos formados en estas reacciones son totalmente insolubles en agua. Esto hace que el cemento endurecido pueda mantener su fuerza y dureza incluso si se sumerge en agua. Debido a esta característica, los cementos hidráulicos son ideales para construcciones en climas húmedos, estructuras portuarias y otras muchas aplicaciones dónde exista una alta humedad o incluso contacto directo con agua.

Es importante aclarar que el cemento y el hormigón no son la misma cosa. Aunque ambos términos se suelan utilizar de forma indistinta, se refieren a productos diferentes. El hormigón es la combinación de agua, algún tipo de cemento y algún de tipo de aglomerado (grava, arena, etcétera). Uno de los tipos de cemento hidráulico más utilizado en la fabricación de hormigón es el llamado cemento Portland.

El cemento en sí mismo se fabrica calentando a altas temperaturas (1.400 – 1.500 ºC) piedra caliza y, en menor proporción, otros ingredientes como arcilla, hierro y otros minerales. Tras el calentamiento de la mezcla se obtiene un producto pétreo conocido como clinker. El clinker se pulveriza finamente junto a una pequeña cantidad de yeso para obtener el producto final, el cemento. La proporción exacta de cada ingrediente dará lugar a diferentes tipos de cementos, cada uno idóneo para aplicaciones concretas.

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