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La corriente eléctrica es un flujo de electrones y la medida de la cantidad de electrones que fluyen por unidad de tiempo a través de un material conductor se conoce como intensidad. La unidad de medida de la intensidad de corriente eléctrica en el Sistema Internacional de Unidades es el amperio, cuyo símbolo es A. Un amperio es igual a un culombio por segundo, esto es, un flujo de 6,241 x 1018 electrones por segundo. Cuándo se habla de amperaje, por tanto, se está hablando de intensidad de corriente eléctrica expresada en amperios.

Cuándo una persona recibe una descarga eléctrica, la cantidad de carga eléctrica que pasa por el cuerpo es lo que determina la gravedad de la descarga, esto es, el amperaje y no el voltaje. Un fujo de tan sólo 0,1 – 0,2 A a través del cuerpo humano suele ser letal debido a sus efectos sobre el corazón pero hay casos en los que se ha sobrevivido a descargas de más de 0,2 A debido a fuertes contracciones musculares que han hecho de barrera protegiedo al corazón.

Los dispositivos y aparatos eléctricos se pueden clasificar de acuerdo a su amperaje, esto es, la cantidad de energía eléctrica que demandan de la red cuándo están funcionando en condiciones normales. Cuándo los electricistas hablan sobre la corriente eléctrica doméstica pueden referirse a la tensión (voltaje, medida en voltios), intensidad (amperaje, medida en amperios) o potencia (medida en vatios-hora (Wh) o kilovatios-hora (kWh), pero ojo, vataje no existe).

Amperios vs Voltios

El flujo de electricidad por el cableado eléctrico de una casa podría asemejarse a la circulación de agua por las tuberías. El voltaje (tensión) se podría comparar con la presión del agua y el amperaje con la cantidad de agua que pasa por un punto cada segundo. La energía hidráulica que proporcione la agua sería la potencia, que en electricidad se mide en vatios. A menos presión, menos agua puede salir por un tubo pequeño si se compara con un tubo grande durante el mismo tiempo. El tamaño del tubo podría asimilarse con el concepto de resistencia eléctrica, un tubo pequeño ofrecería más resistencia.

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La electricidad llega a los hogares a través de un cableado que, en última instancia, está conectado a un generador. Para minimizar la pérdida de energía por la resistencia del cableado eléctrico se utilizan transformadores que transmiten la electricidad con un alto voltaje, esto es, con un alta tensión que supere la resistencia del cableado. Antes de que la electricidad llegue a los hogares, se utilizan de nuevo transformadores para regular el voltaje y que la electricidad llegue a las casas con una tensión adecuada. Esta tensión no la misma en todo el mundo, por ejemplo, en Europa se utiliza un voltaje de 220-230 V y en Estados Unidos de 110 V. El voltaje mide el potencial eléctrico disponible pero no la cantidad que se utilice.

Aquí entra el amperaje, esto es, la cantidad de electrones, o carga eléctrica, que ha de salir de los cables eléctricos hacia el aparato. Un aparato, como un frigorífico, puede necesitar 100 A, un tostador puede necesitar 10 A, pero ambos funcionan conectados a una red eléctrica con el mismo voltaje. El consumo se mide en kWh (kilovatios-hora) que es la cantidad de energía utilizada por unidad de tiempo.

El papel de los fusibles

El amperaje es un parámetro que se debe controlar para proteger los electrodomésticos, sobrecalentamiento del cableado o cortocircuitos. Los fusibles son pequeños dispositivos con un filamento metálico diseñado para soportar un determinado amperaje máximo. Por ejemplo, un fusible de 30 A se romperá si le llega un amperaje superior desde la red eléctrica protegiendo al aparato conectado.

La mayoría de aparatos eléctricos de cierto tamaño/calidad suelen incorporar sus propios fusibles internos. Otras instalaciones eléctricas, como las de automóviles, también utilizan fusibles para proteger a todo el sistema eléctrico.

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  • Sean

    Gran artículo. Una pregunta, a que se refieren cuando dicen que una batería de litio tiene 1800 mAh, pero luego abajo dice que tiene Super alta discarga con 40 A o esos número tan altos por el estilo. Lo que para mi es excesivo y segun lo que dice tu artículo se confirma.

  • R

    Yo lo entendi asi: amperaje es la cantidad de electrones que pasan, la cantidad de “agua”. Voltaje es la presión ejercida por los electrones o “agua”. Es decir puedo tener un bajo amperaje, pero en un medio estrecho, me dará un alto voltaje (presión). Si hago el medio mas ancho, el voltaje bajara. Si aumento el amperaje, nuevamente el voltaje subirá.

  • Ana

    Por fin un artículo que está bien. Estoy harta de ver en internet que el amperaje es la fuerza y el voltaje la pontencia. Jajaja. Gracias por aclarar que la potencia eléctrica (watios) es diferente de la tensión (amperaje) y de la intensidad (voltaje).

    • Cabillo

      Diablos Ana, leíste y no entendiste y aún así te atreves a criticar. Vuelve a leer y verás que la intensidad se mide en amperios y la tensión o voltaje en vatios. Siempre es mejor verificar que la crítica tenga sustento antes de expresarla por escrito.

    • Pp

      voltaje en vatios? que no vatios es la unidad de potencia (watts)?