Publicidad
Este artículo trata sobre la deficiencia de proteínas desde un punto de vista nutricional. No trata sobre deficiencia congénita de proteína C o de proteína S, ambas enfermedades hereditarias que afectan a la coagulación sanguínea.

La deficiencia proteica o deficiencia de proteínas es un estado de malnutrición provocado por una ingesta insuficiente de proteínas. Sus síntomas pueden llegar a ser muy graves y afectan a todo el organismo. De hecho, es una de las principales causas de muerte por desnutrición de millones de personas en países del “Tercer Mundo”, especialmente niños. En los países desarrollados, aún contando con una amplia variedad de fuentes de proteínas, la gente también puede sufrir déficit debido sobre todo a dietas de choque restrictivas, desconocimiento de los nutrientes y, en general, dietas desequilibradas y malo hábitos alimenticios.

Las proteínas son imprescindibles para nuestro organismo, forman nuestros músculos, los anticuerpos de sistema inmune, las enzimas digestivas, las hormonas y trasportan el oxígeno en la sangre entre otras muchas funciones vitales. Están compuestas de aminoácidos, algunos de los cuáles puede fabricar nuestro cuerpo, si cuenta con los nutrientes adecuados, y otros que no puede fabricar y de los que dependemos de la dieta como única fuente (aminoácidos esenciales).

Por término medio, un adulto necesita 0,8 g de proteínas por kg de peso al día, siendo las necesidades más altas en niños y adolescentes, mujeres embarazadas y otras condiciones de alta demanda (deportistas, algunas situaciones médicas). Además de la cantidad, es importante consumir proteínas que nos aporten los aminoácidos esenciales que nuestro cuerpo no puede obtener de otra forma.

Principales síntomas de déficit proteico

  1. Anemia: debido a la participación de las proteínas en el transporte de oxígeno en sangre y formación de los glóbulos rojos.
  2. Hipoglucemia: se debe a la alteración del equilibrio entre la insulina, el glucagón y otras sustancias de naturaleza proteica que intervienen en el metabolismo de los hidratos de carbono
  3. Edema: acumulación de líquido bajo la piel. Afecta principalmente a extremidades inferiores aunque puede aparecer en cualquier parte del cuerpo.
  4. Pérdida de peso: las proteínas de los músculos es utilizada por el organismo como fuente proteica para cubrir necesidades vitales. La pérdida de masa muscular provoca una pérdida de peso severa.
  5. Cabello muy frágil: el cabello se vuelve frágil por falta de proteínas para formarlo. Puede llegarse a experimentar un caída capilar severa.
  6. Líneas en las uñas: líneas blancas que recorren las uñas de pies y manos de arriba a abajo pueden ser signo de que el organismo no dispone de las proteínas que necesita. Líneas transversales pueden indicar un déficit de proteínas pasado.
  7. Piel pálida: la piel se vuelve pálida debido a la anemia o falta de hierro que suele acompañar al déficit de proteínas.
  8. Erupciones cutáneas: aparecen en déficit severos y puede ir acompañado de descamación y piel muy seca.
  9. Debilidad general, desmayos: la pérdida de masa muscular y la anemia pueden llevar a un estado de debilidad general. El déficit de proteínas también puede provocar niveles de azúcar bajos que se suma a este síntoma, puede llegar a producir desmayo.
  10. Cicatrización y recuperación lenta, sistema inmune debilitado: la reparación de tejidos necesita aminoácidos para el proceso y su déficit hace que la reparación de tejidos sea mucho más lenta. El sistema inmunitario en general se ve muy afectado.
  11. Dificultad para dormir: la falta de algunos aminoácidos esenciales puede conducir a una deficiencia de serotonina, un neurotransmisor implicado en el sueño.
  12. Dolor de cabeza: la anemia, niveles de azúcar, falta de sueño, y otras consecuencias del déficit de proteínas provocan frecuentemente fuertes jaquecas.
  13. Síntomas emocionales: el déficit de proteínas también provoca algunos síntomas emocionales. Entre ellos destacan irritabilidad, depresión severa y ansiedad.

Además de estos síntomas, la falta de proteínas tiene consecuencias que pueden llegar a ser muy graves. Si se produce en etapas de desarrollo, puede provocar falta de crecimiento y de maduración de órganos. El déficit de proteínas mantenido produce debilitamiento del sistema respiratorio y debilitamiento de la musculatura del corazón. Asociado a déficit de otros nutrientes y condiciones es causa de enfermedades fatales o muy graves, como son el marasmo o Kwashiorkor.

Alimentos ricos en proteínas

El principal tratamiento es el consumo de alimentos ricos en proteínas que aporten todos los aminoácidos que nuestro cuerpo necesita dentro de una dieta equilibrada. En casos de déficit severos pueden estar recomendadas dietas con alto contenido proteico, efectivas en la recuperación de masa muscular.

  • Alimentos de origen animal: carne, aves, pescado, huevo, productos lácteos
  • Alimentos vegetales: legumbres (garbanzo, lenteja, soja), granos enteros (quinoa, trigo sarraceno, amaranto, arroz, trigo), guisantes, patata, frutos secos, algas (especialmente la spirulina).

El uso de suplementos nutricionales se recomiendan en algunos casos, dependiendo del estado de deficiencia y gravedad de los síntomas..

Publicidad
  • mega_tux

    Sin decir cuanta proteina tiene c/alimento no sirve de mucho para armarse una dieta correcta. En general estamos consumiendo mucha mas proteina de la necesaria, especialmente los que comen carne, y eso trae otros problemas.

  • pipe

    gracias por el informe, muy completo!