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El inventor Thomas Edison (Thomas Alva Edison nacido en Milan, Ohio el 11 de febrero de 1847, y fallecido en West Orange, Nueva Jersey el 18 de octubre de 1931) es ampliamente citado como el inventor de la bombilla. Pero lo cierto es que Thomas Edison no la inventó, aunque la desarrolló y perfeccionó hasta conseguir la primera bombilla de larga duración y rentable comercialmente. Es el científico inglés Humphry Davy quien construyó la primera fuente de iluminación eléctrica basada en filamentos incandescentes que posteriormente fue mejorada por Edison.

El origen de la bombilla

La historia de la bombilla se puede remontar al año 1800 cuándo el inventor italiano Alessandro Volta consiguió por primera vez proveer de electricidad corriente a través de un cable de cobre conectado a una pila voltaica inventada por él. Este cable producía brillo y se podría considerar como una de las primeras manifestaciones de iluminación por incandescencia (calentamiento de un filamento metálico hasta producir luz). Unos cuántos años más tarde, en 1809, el científico inglés Humphry Davy desarrollaría una lámpara incandescente que se considera la primera fuente de iluminación eléctrica como tal de la que se tiene constancia.

Sin embargo, estas primeras fuentes de iluminación eléctrica eran bastantes inestables y duraban tan sólo minutos antes de que el filamento se rompiera. En las décadas posteriores muchos inventores intentaron fabricar lámparas incandescentes de larga duración y Thomas Edison fue el primero en conseguirlo.

Así pues, en el año 1879 Thomas Edison no inventó la bombilla pero la perfeccionó. El 21 de Octubre de ese año, Edison encendió su primera bombilla y estuvo encendida más de 48 horas, sin duda una gran diferencia con las anteriores. Como dato curioso, el filamento de esta bombilla no era metálico sino de bambú carbonatado. A partir de aquí, Edison siguió trabajando hasta que consiguió una bombilla que podía proveer hasta de 1.500 horas de luz, la primera bombilla de larga duración y eficiente desde un punto de vista comercial.

Hay que puntualizar que la palabra bombilla se ha utilizado específicamente para referirse a las lámparas incandescentes formadas por un bulbo de cristal lleno de un gas inerte que en el centro lleva un filamento que, con el paso de electricidad, se pone incandescente y emite luz. En la actualidad la palabra bombilla se sigue utilizando para designar otros tipos de lámparas, como las bombillas basadas en gases fluorescentes o las basadas en diodos (LED).

Otras curiosidades sobre la bombilla

  • Nikola Tesla, ex-socio de Edison, descubrió la corriente alterna (AC), el tipo de electricidad utilizada hoy en día en toda Europa y la mayor parte del planeta.
  • En 1882 se utilizaron por primera vez filamentos incandescentes para iluminar un árbol de navidad.
  • La bombilla de filamento incandescente transforma tan sólo un 10% de la energía eléctrica en luz, un rendimiento realmente ineficiente.
  • La bombilla basada en un filamento incandescente es algo ya casi del pasado. Formas de iluminación eléctrica actual basadas en gases fluorescentes (las conocidas como bombillas de bajo consumo) y la iluminación con tecnología LED (light-emitting diode) son mucho más duraderas y eficientes desde un punto de vista energético.
  • Debido a la ineficiencia de las bombillas incandescentes, en 2005 Brasil y Venezuela comenzaron su eliminación gradual en favor de tecnologías más modernas y eficientes. Esta iniciativa fue seguida posteriormente por la Unión Europea, Estados Unidos y otros países.

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  • De la ciudad de Alicante

    Bueno no confundamos, Alessandro Volta fue el que descubrió la luz eléctrica a través de la incandescencia a través de su invento de la electricidad inventado la pila eléctrica colocando un alambre en esa pila. Pero el invento real de la bombilla o lámpara incandescente con todos sus componentes para que funcione lo hizo Thomas Edison, que son el filamento que se ilumina cuando pasa la electricidad con él, el globo y el vacío o gas noble que le incorporó a ese globo de cristal con el fin de que no explote el filamento que emite luz por el contacto con el oxígeno del aire, ya que el oxígeno es un gas comburente muy reactivo. Ese invento de Thomas Edison funcionaba y era una gran revolución, que tal vez ese inventor con ese cerebro tan prodigioso y privilegiado se haya dejado llevar por Alessandro Volta y su descubrimiento de la luz eléctrica mediante un alambre que colocado con su pila eléctrica al final emitió luz por ponerse incandescente. También Benjamin Franklin inventor del pararrayos hizo un experimento con una cometa y una llave y la llave al alcanzarle un rayo se iluminó poniéndose incandescente, eso también podría considerarse como luz eléctrica.

    • Juan

      A mi entender, en el artículo se atribuye el inveto de la primera lámpara eléctrica, y con lámpara quiero decir fuente de iluminación, a Humphry Davy, no a Alessandro Volta.

  • ALVARO SiÑANi

    Hola la verdad la verdad me impresiono fue un gran pionero
    pero Edison es un loquillo

  • Enrique H. Veas Verdugo

    Ni Edison ni Tesla. Fue un señor italiano, cuyo nombre no recuerdo y ojalá alguien que lo sepa, darlo a conocer, que bien se lo merece, quien inventó el bombillo y al no tener dinero para concretar su invento ni para patentarlo, se vio obligado a venderlo y fue el pillín de Edison quien se la aptovechó de la necesidad de este italiano y se lleva hasta el día de hoy,.los honores no merecidos.

    • Antonio

      A ver si encontramos el nombre de ese señor italiano….

    • Jesus Correa

      esta en el primer parrafo del articulo ” La historia de la bombilla comenzó en el año 1800 cuándo el inventor italiano Alessandro Volta “

    • Enrique H. Veas Verdugo

      Jesús. -Volta es un científico archi conocido y no tiene nada que ver en esto de los estudios de la ampolleta incandescente.
      El inventor es un señor de origen italiano, poco conocido, avecindado en EEUU,, seguramente un inmigrante, que al no tener respaldo económico para llevar a la realidad y patentar su invento, se vio en la necesidad de venderlo y fue Edison el que se hizo de ellos y quedó para la historia como el inventor de la -ampolleta eléctrica-.
      Esto lo puedes corroborar con algún organismo italiano de tu ciudad. Por supuesto no con uno de EE,UU, que te van a jurar de guata que fue Edison, NO siendo así.-

    • Enrique H. Veas Verdugo

      Acabo de meterme en wikipedia, y en ella figura claramente, por supuesto, SIN detalles, que Edison No la inventó, solo la “perfeccionó”, pero los estudios,planos , etc. fueron del italianito muy poco conocido y que los gringos se darán maña para que siga así.

  • Paco

    Al igual que Edison no inventó la bombilla, Tesla tampoco inventó la corriente alterna, en realidad
    nadie la inventó, se descubrió como consecuencia de los primeros experimentos de inducción magnética como resultado del aumento de la inducción de un imán sobre una bobina que produce una corriente en un sentido y cuando la inducción disminuye lo hace en sentido contrario. Tesla ya trabajó cuando vivía en Europa en esta cuestión (y otros también) pero tuvo el gran mérito de sacar provecho práctico de esta corriente al conseguir transportarla a gran distancia con bajas pérdidas mediante transformadores, entre otras muchas ventajas como motores sin escobillas, etc.

  • nadie relevante

    es Nikola Tesla no Telsa. Está genial por lo demás

  • ñiña

    si chimba re bien