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Dar una respuesta concisa y clara a esta pregunta no es una tarea fácil. No existe un acuerdo total sobre cuáles son los diferentes géneros literarios establecidos ni una definición formal de cada uno, salvo los géneros clásicos. Tampoco existe unanimidad sobre dónde catalogar algunos libros, sin contar que siempre algún escritor virtuoso puede sorprendernos e inventar uno nuevo. No nos podemos olvidar que un mismo libro puede encajar en varios géneros a la vez. En la actualidad las editoriales clasifican los libros en temas que tienden a denominarse también géneros si bien esta clasificación se basa en el contenido y no los estilos literarios como veremos a lo largo de este artículo.

Géneros literarios clásicos

Desde un punto de clásico las obras literarias se dividen en tres géneros, cada uno con múltiples subgéneros:

1

Lírica

En este género predomina la subjetividad del autor al expresar sentimientos o pensamientos. Los subgéneros líricos son:

  • Oda: composición en verso, extensa y suele tratar de temas elevados.
  • Elegía
  • Égloga: composición poética con estilo bucólico
  • Sátira: puede ser en verso o en prosa y crítica comportamientos
  • Canción: composición poética con temas amorosos como hilo central
2

Épica o narrativa

Al contrario que la lírica, el género épico trata de ser muy objetivo aunque esta objetividad no quiere decir que los hechos narrados sean reales. La épica narra historias de hechos reales o ficticios que pueden haberle sucedido al autor o a otra persona.

Subgéneros épicos en verso

  • Epopeya: cuenta en verso hechos destacados para una comunidad
  • Poema épico: relata hazañas heroicas
  • Romance: los romances tienen una métrica fija. Constan de versos octosílabos con rima asonante en los versos pares. Suelen narrar historias de caballeros, luchas y guerras.

Subgéneros épicos en prosa

  • Cuento: historia popular, normalmente de poca longitud y argumento sencillo que cuenta una historia inventada.
  • Novela: relato de extensión variable pero siempre considerada larga y argumento elaborado.
3

Drama

El drama es el género literario utilizado en teatro por excelencia. El autor plantea problemas y conflictos a través de un diálogo entre personajes. Puede ser en verso y en prosa. Entre los subgéneros dramáticos encontramos:

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  • Tragedia: historia con terribles problemas y conflictos entre personajes presentados como superiores. Es común que el protagonista muera.
  • Comedia: con final comúnmente feliz, la comedia representa problemas humanos desde un punto de vista jocoso.
  • Drama: final comúnmente austero y oscuro. El drama representa problemas graves, a menudo de forma más cercana que la tragedia, y es frecuente la intervención de ciertos elementos cómicos.
  • Ópera: en la ópera los personajes cantan toda la obra, no se recita.
  • Zarzuela: se combina el recital con la canción. Suele reflejar escenas populares y sátiras políticas.

Otras formas literarias consideradas actualmente se incluyen en el subgénero didáctico. Se incluyen aquí las biografías, ensayos y tratados científicos, fábulas, oratoria, crónicas o epístolas entre otros.

La novela

La novela es actualmente uno de los géneros literarios más difundidos. La novela como género comenzó en 1934 cuándo Mijaíl Bajtín (Mijaíl Mijáilovich Bajtín, crítico y teórico literario soviético. Oriol, 17 de noviembre de 1895 – Moscú, 7 de marzo de 1975) diferenció la novela de la prosa novelesca y la poesía lírica.

Hoy en día la novela es un género literario que engloba a una serie muy extensa de obras que no cuentan con un elemento formal que las agrupe como lo hacía la unidad y coherencia de acción en los géneros literarios clásicos. En la novela actual es frecuente encontrar dentro de la misma obra varios bloques argumentales, distintas voces narrativas (polifonía) o el tratado de temáticas variadas.

Clasificación en temas editoriales

En la actualidad las editoriales clasifican sus obras por temas y así lo podemos encontrar en librerías y muchas bibliotecas. Esta clasificación atiende al tema y no al estilo literario o estructura de la obra. Podemos encontrar, por ejemplo:

  • Policial (o Thriller)
  • Romántica
  • Aventura
  • Terror
  • Ficcion / Realidad
  • Ciencia Ficción
  • Investigación
  • Biográfica
  • Infantil
  • Autoayuda
  • Erótica
  • Hogar
  • Enciclopedia / Manual
  • Política
  • Economía / Marketing
  • Sociedad
  • Deportes
  • Viajes / Cultura
  • Otros temas / Varios

Muchos libros pueden entrar en múltiples categorías a la vez. Por ejemplo, una novela de acción puede ser también un libro de ciencia ficción. Algunos géneros habituales fuera de la ciencia ficción son las autobiografías y biografías, guías y tutoriales (guías de viaje, tutoriales de cocina, etc), material de referencia como las enciclopedias, libros de autoayuda, etc.

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