¿Qué es la bradicardia y la taquicardia?

Electrocardiograma
La taquicardia y la bradicardia se pueden detectar a través de un electrocardiograma
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La frecuencia normal del corazón se sitúa entre 60 y 100 pulsaciones por minuto para una persona adulta en estado de reposo. Una frecuencia cardíaca por debajo de 60 se considera bradicardia, mientras que una frecuencia por encima de 100 se conoce como taquicardia.

La taquicardia y la bradicardia se consideran como un tipo de arritmia o trastorno del ritmo cardíaco, pero además de bradicardia y taquicardia también existen arritmias en normocardia, es decir, alteraciones del ritmo cardíaco pero manteniendo las pulsaciones por minuto dentro del rango normal.

Tanto la bradicardia como la taquicardia, o cualquier otro tipo de arritmia, son signos de un problema en el corazón. También pueden ser síntomas de otra enfermedad, efecto de sustancias externas o incluso de estrés emocional.

En muchos casos puede ser necesario la administración de medicamentos o la implantación de un marcapasos cardíaco para solucionar la arritmia.

Taquicardia

La taquicardia se da cuando la frecuencia cardíaca es demasiado rápida, incluso estando en reposo. No hay un límite estricto, pues depende de la situación particular de cada persona, pero generalmente se considera taquicardia cuando las pulsaciones por minuto se mantienen por encima de 100.

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A este ritmo de contracción tan rápido, que puede llegar hasta 400 pulsaciones por minuto en casos extremos, el riego sanguíneo corporal se puede ver comprometido.

Síntomas

Cuando el corazón late demasiado rápido no es capaz de bombear sangre de forma eficaz, y esto provoca síntomas relacionados con la falta de oxígeno en los tejidos. No obstante, la taquicardia puede pasar desapercibida sin síntomas aparentes durante mucho tiempo.

Entre los síntomas más habituales tenemos los siguientes:

  • Respiraciones cortas; dificultad para respirar
  • Mareo
  • Pulso acelerado
  • Palpitaciones: sensación de “salto” en el pecho; el ritmo cardíaco llega a ser molesto por acelerado e irregular.
  • Aturdimiento
  • Dolor en el pecho
  • Síncope o desmayo

Causas

Entre las causas más frecuentes de taquicardia, encontramos:

  • Enfermedades sistémicas relacionadas con el sistema cardiovascular, por ejemplo hipertensión arterial.
  • Enfermedades que afectan al riego sanguíneo del miocardio: afecciones de las arterias coronarias, valvulopatías, fallo cardíaco, cardiomiopatía, tumores, infecciones.
  • Enfermedades sistémicas: enfermedades del tiroides, algunas enfermedades pulmonares, deshidratación y desequilibrio electrolítico.
  • Estrés emocional
  • Medicamentos, alcohol y otras sustancias externas

Bradicardia

La bradicardia se define como un ritmo cardíaco demasiado lento, generalmente por debajo de 60 pulsaciones por minuto.

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Al igual que la taquicardia, la bradicardia puede comprometer el riego sanguíneo a los tejidos y órganos del cuerpo, por lo que algunos síntomas son similares, aunque en la bradicardia aparecen sobre todo al realizar ejercicio o durante la actividad diaria normal.

Síntomas

Los síntomas de la bradicardia se deben principalmente a la falta de oxígeno en los tejidos. En algunas personas y en función del grado de bradicardia, los síntomas pueden pasar desapercibidos durante mucho tiempo.

Entre los síntomas más comunes encontramos:

  • Mareo
  • Debilidad y falta de energía crónica
  • Respiración entrecortada; dificultad para respirar
  • Desmayo

Causas

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